Der Spieler, der das Roulette besiegte

von Constanze
Veröffentlicht 26/04/2023
Eine unfassbare Geschichte - Teil 1

Jahrzehntelang spotteten die Casinos über Mathematiker und Physiker, die ausgeklügelte Systeme entwickelten, um das Haus zu besiegen. Dann veränderte die Gewinnstrategie eines unscheinbaren Kroaten das Spiel für immer.

Der Spieler, der das Roulette besiegte

Der Bloomberg-Journalist Jack Hitt reiste im November 2022 nach Kroatien, um den schwer zu greifenden Meister des Glücksspiels, Nikola „Tosa“ Tesanovic, zu treffen. Wir erzählen hier – basierend auf Hitts Aufzeichnungen – die Geschichte des Mannes, der das Roulette schlug…

An einem Frühlingsabend betraten zwei Männer und eine Frau das Casino des Ritz Clubs, eines gehobenen Lokals im Londoner West End. Es waren Niko Tosa und seine Gefährten. Sicherheitsbeamte in einem Hinterzimmer protokollierten ihren Eintritt und beobachteten eine körnige Videoüberwachung, als das Trio an hohen vergoldeten Bögen und Ölgemälden von mit Hüten posierenden Herren vorbeischlenderte. Casinomitarbeiter begrüßten sie mit stummer Ehrfurcht.

Das Sicherheitsteam schenkte einem der drei, ihrem offensichtlichen Anführer, besondere Aufmerksamkeit. Niko Tosa, ein Kroate mit einer randlosen Brille, die auf dem schmalen Nasenrücken balancierte, suchte den Spielsaal ab, aufmerksam wie ein Raubvogel auf der Suche nach Beute.

Er hatte das Ritz in den letzten zwei Wochen ein halbes Dutzend Mal besucht, das Personal mit seiner Begabung für Roulette verblüfft und jedes Mal mehrere Tausend Pfund erbeutet. Ein Manager sagte später in einer schriftlichen Erklärung, dass Tosa der erfolgreichste Spieler war, den er in 25 Jahren in diesem Beruf erlebt hatte. Niemand hatte eine Ahnung, wie Tosa das geschafft hatte. Das Casino untersuchte ein Rad, an dem er gespielt hatte, auf Anzeichen von Manipulationen und fand keine.

An diesem Abend, dem 15. März 2004, schien der dünne Kroate auf der Suche nach etwas zu sein. Nach ein paar Minuten ließ er sich an einem Roulettetisch im Carmen-Saal nieder, der vom Hauptspielbereich abgetrennt war. Er wurde auf beiden Seiten von seinen Begleitern flankiert: einem serbischen Geschäftsmann mit tiefen Tränensäcken unter den Augen und einer wasserstoffblonden Ungarin. Am Ende des Tisches drehte sich lautlos das Rad, beleuchtet von einem goldenen Kronleuchter. Das Trio kaufte Chips und begann zu spielen.

Das Ritz war ein typisches Londoner Top-Casino, denn es war nur für Mitglieder zugänglich und zog eine eklektische Mischung aus altem, neuem und zweifelhaft erworbenem Geld an. Die britischen Royals waren ebenso Stammgäste wie saudische Erbinnen, Hedgefonds-Tycoons und der Schauspieler Johnny Depp.

Ein zigarrenrauchender griechischer Diplomat war dem Glücksspiel so zugetan, dass er sich weigerte, seinen Platz zu verlassen, um auf die Toilette zu gehen, und stattdessen in einen Krug urinierte, so sagt man.

Aber die Art und Weise, wie Tosa und seine Freunde Roulette spielten, war selbst für das Ritz sehr ungewöhnlich. Sie warteten etwa sechs oder sieben Sekunden nach dem Abwurf der Kugel durch den Croupier, bis das Klappern von Plastik auf Holz langsamer wurde, und sprangen dann auf, um ihre Jetons zu platzieren, gerade noch bevor die Einsätze gestoppt wurden. Dabei deckten sie bis zu 15 Zahlen auf einmal ab.

Sie bewegten sich so schnell und harmonisch, fast wie choreografiert, „als hätte jemand einen Startschuss abgegeben“, sagte ein stellvertretender Manager den Ermittlern hinterher.

Das Rad war ein Standardmodell für europäisches Roulette: Es gab 37 rot und schwarz nummerierte Fächer in einer scheinbar zufälligen Reihenfolge – 32, 15, 19, 4 usw. – mit einer einzigen grünen 0.

Tosas Mannschaft zog es stets zu einem Bereich des Wettfilzes, der für spezielle Einsätze reserviert war, die sich auf kuchenförmige Segmente des Rades bezogen. Dort konnten die Spieler Abschnitte wählen, die Orphelins (Waisen) oder le tiers du cylindre (ein Drittel des Rades) genannt wurden. Tosa und seine Partner bevorzugten „Nachbar“-Wetten, die aus einer Zahl plus zwei auf jeder Seite bestanden, also insgesamt fünf Taschen abdecken.

Und dann war da noch die Gewinnquote. Tosas Team traf nicht bei jeder Drehung die richtige Zahl, aber sie trafen regelmäßig, und zwar in Serien, die jeder Logik trotzen: acht in einer Reihe, oder 10, oder 13. Selbst mit einem Dutzend Chips auf dem Tisch, die insgesamt £1.200 (damals etwa 2.200 €) kosteten, konnten sie ihr Geld dank der 35:1-Auszahlung mehr als verdoppeln. Das Sicherheitspersonal beobachtete nervös, wie ihr Chipstapel immer höher wurde.

Tosa und der Serbe, der den größten Teil des Spiels bestritt, während seine Begleiterin Getränke bestellte, hatten mit Chips im Wert von 30.000 bzw. 60.000 Pfund begonnen, und in kürzester Zeit hatten beide einen sechsstelligen Betrag erreicht. Dann begannen sie, ihre Einsätze zu erhöhen und riskierten bis zu 15.000 Pfund für eine einzige Runde.

Es war fast so, als könnten sie in die Zukunft sehen. Sie reagierten weder auf Gewinn noch auf Verlust – sie spielten einfach weiter. Einmal warf der Serbe 10.000 Pfund in Chips ein und sah tatenlos zu, wie die Kugel durch die nummerierten Taschen hüpfte. Er schaute nicht einmal hin, als sie landete und er verlor. Er ging bereits in Richtung Bar.

Und was passierte dann?

Lesen Sie bald, wie es weitergeht – in Teil 2 von Der Spieler, der das Roulette besiegte

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